ácido perfluorooctanoico

El teflón y el colesterol

Sartén con recubrimiento de teflon

Este mes de febrero se cumplen 75 años del descubrimiento del teflón ®, o mejor dicho de la patente, ya que este compuesto tan maravilloso fue descubierto 3 años antes, en 1938. No voy a detallar como fue el proceso (hay miles de sitios donde lo explican), pero si que diré que fue descubierto de chiripa (como los anglosajones lo llaman “serendipity“). Además, hasta 1945 no tubo un uso destacable si no la mera curiosidad de ser un compuesto que no reaccionaba con nada y no lo disolvía nada. Uno de sus primeros usos fue como revestimiento en las juntas y tuberías del proyecto Manhattan por donde circulaba un compuesto tremendamente radiactivo y reactivo, el hexafluoruro de uranio.

Su nombre correcto es politetrafluoroetileno (PTFE), pero todo el mundo lo conoce con el nombre de marca Teflón ®. Y no fue hasta 1954 en que se aplico al recubrimiento de las sartenes y cacerolas por razones obvias.