La icariina, la viagra natural

Flor y hojas de Epimedium rubrum
Flor y hojas de Epimedium rubrum

Como cada año llega el 14 de febrero, día de San Valentín, por lo que hablaré de un afrodisíaco natural, la icariina. Llamar a un producto afrodisíaco es decir que tiene como propiedad principal el aumentar el deseo sexual, ya que la palabra afrodisíaco deriva de la diosa griega del amor, Afrodita. No solo aumentar el deseo sexual, si no también a hacer que el sexo sea más alcanzable.

La icariina es un gluco-flavonoide derivado del Kaempferol, que se encuentra en cantidad apreciable en las hojas de las plantas del genero Epimedium entre otros, plantas originarias de China, aunque existen algunas especies en Europa, y el centro, sur y el este de Asia.

Cuenta la leyenda que un pastor cuidaba su rebaño de cabras vio como estas comían esta especie de planta y os podéis imaginar que pasó después con las cabras…  Dentro de este grupo hay alrededor de 50 especies, la más común es la Epimedium Grandiflorum. De la planta se utilizan las flores y las hojas.

¿Qué es la  icariina?

La icariina es un metabolito secundario de la planta, ya que no es necesario este para que la planta sobreviva. Es un gluco-flavonoide derivado del kampferol con propiedades antiimflamatorias y antioxidantes, así como un efecto secundario que a continuación detallaré.

icariina
Icariina, un glucoflavonoide derivado del kampferol

¿ Como actua la Icariina?

El principal proceso fisiológico de la erección es debido a una molécula muy simple, el óxido nítrico o NO, que actúa uniéndose a los receptores de la enzima guanilato ciclasa en el cuerpo cavernoso del pene, lo que hace que los niveles de guanosín monofosfato cíclico (GMPc) aumente y se relaje el músculo liso del cuerpo cavernoso del pene, mediante una vasodilatación de sus arterias.  Esta vasodilatación incrementa el flujo de sangre en el interior del pene, causando así la erección.

El sildenafilo (principio activo de la viagra) al igual que la icariina, es un potente y selectivo inhibidor específico de la fosfodiesterasa tipo 5 (PDE5) que es responsable de la degradación del GMPc en el cuerpo cavernoso del pene. La estructura molecular del sildenafilo y de la icariina son similares a las del GMPc, compitiendo por la unión de éste a PDE5. Como resultado, la GMPc permanece más tiempo en el interior del pene, produciéndose erecciones más potentes y mantenidas. Otros principios activos como el tadalafilo y el vardenafilo actúan siguiendo el mismo mecanismo. Sin estimulación sexual, y por ende, en ausencia de activación del sistema NO/GMPc, estos fármacos no causan una erección.

Si comparamos la icariina con la viagra nos damos cuenta que mientras con la viagra notamos los efectos con 75 nanomolar, con la icariina necesitamos unas 100 veces mas, es decir, 6 μmolar. esta gran diferencia de dosis se puede equiparar si los 2 glucósidos de la icariina se sustituyen por dos grupos hidroxietil, mucho más pequeños.

2 comentarios en “La icariina, la viagra natural”

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