Química nuclear

Temas relacionados con la química del núcleo, física de partículas, reacciones nucleares, etc.

Detectando a los esquivos neutrones

detección de neutronesSi le preguntas a un químico que es un neutrón, te dirá que es una partícula subatómica, un nucleón, presente en el núcleo atómico de todos los átomos excepto el hidrógeno. También te dirá que no tiene carga neta y su masa es un poco superior a la del protón (un 0,13 % mayor). Esta partícula es la que nos define los isótopos (núcleos con igual número de protones y diferente de neutrones) de los elementos químicos.  La cosa cambia un poco si le preguntas a un físico. Para él un neutrón es una partícula subatómica perteneciente al grupo de los hadrones formada por tres partículas fundamentales cargadas llamadas quarks, cuyas cargas sumadas son cero, por tanto, el neutrón es un barión neutro compuesto por dos quarks de tipo abajo, y un quark de tipo arriba [1].

Elementos superpesados, más allá del elemento 118

elementos-superpesadosHace prácticamente un año, a finales de 2015, aparecía la noticia que se habían descubierto cuatro nuevos elementos químicos (ver la entrada «4 nuevos elementos químicos, y ya son 118«). Unos meses más tarde, en junio, esos elementos ya tenían nombre (ver entrada «Los cuatro nuevos elementos ya tienen nombre«) por lo que el séptimo período de la tabla periódica ya estaba completo. El descubrimiento de estos elementos superpesados, o también llamados elementos superactínidos no deja de ser algo «sin utilidad» química, y pongo entre comillas lo de sin utilidad, pero sí tienen utilidad científica, al ser elementos con una vida media ínfima pero que nos acerca más a la hipotética isla de estabilidad que se encuentra más allá del elemento con 120 protones en el núcleo.

En esa primera entrada comenté también que por allá por 2008, un grupo de científicos liderados por el profesor Amnon Marinov, del Instituto de Física de Racah de la Universidad Hebrea de Jerusalen, habían descubierto un nuevo elemento superpesado con una masa atómica aproximada de 292, que correspondía con un núcleo de 122 protones y 170 neutrones al que llamaron eka-thorio o unbibium.

Los cuatro nuevos elementos ya tienen nombre

Cuatro nuevos elementos (fuente: http://iupac.org)
Cuatro nuevos elementos químicos (fuente: http://iupac.org)

El pasado mes de enero publiqué una entrada titulada «4 nuevos elementos químicos, y ya son 118» donde comenté que la IUPAC (International Union of Pure and Applied Chemistry o Unión Internacional de Química Pura y Aplicada en castellano) había dado la noticia del descubrimiento (habían evidencias en varios laboratorios) de la existencia de cuatro nuevos elementos químicos, completándose así el séptimo período. Entonces se les puso nombre provisional a la espera que sus descubridores les pusieran uno definitivo (los nombre provisionales fueron ununtrium (Uut) para el elemento 113, ununpentium (Uup) para el elemento 115, ununseptium (Uus) para el elemento 117 y ununoctium (Uuo) para el elemento 118).

Las directrices para la denominación de los nuevos elementos fueron revisadas en 2016 [1] y se comparten con los descubridores para que expongan sus propuestas. Los nombre has de cumplir alguna de estas directrices:

4 nuevos elementos químicos, y ya son 118

Tabla periódica2015 acabó con una buena noticia. Se acababa de completar el séptimo período de los elementos de la tabla periódica con el descubrimiento de cuatro elementos químicos nuevos (que incluso lograron una amplia cobertura en los principales medios de noticias y blogs de química). La IUPAC (International Union of Pure and Applied Chemistry o Unión Internacional de Química Pura y Aplicada en castellano) dio la noticia el 31 de diciembre de 2015 [1].

Estos elementos nuevos ocupan el número Z=113 para el descubierto por «RIKEN» en Japón [2], los números Z=115 y Z=117 para los descubiertos conjuntamente por los laboratorios «Joint Institute for Nuclear Research» en Dubna, Rusia; «Lawrence Livermore National Laboratory» en California, EE.UU. [3,4], y el «Oak Ridge National Laboratory» en Oak Ridge, Tennessee, EE.UU y para el número Z=118 para el descubierto conjuntamente por los laboratorios «Joint Institute for Nuclear Research» en Dubna, Rusia y el «Lawrence Livermore National Laboratory» en California, EE.U.U.

Pero, ¿qué es lo que sabemos acerca de estos nuevos elementos?. Continua leyendo…