Sustancias tóxicas naturales

Productos químicos tóxicos que se encuentran en la naturaleza

Tomatina, el ataque de los tomates asesinos

El ataque de los tomates asesinos
fig. 1 cartel de la película “Attack of the killer tomatoes”, El ataque de los tomates asesinos

Aunque por el título de la entrada parezca que voy a hablar de la película “El ataque de los tomates asesinos” (en inglés: Attack of the Killer Tomatoes!), película de comedia de serie B estrenada en el año 1978, dirigida y escrita por John de Bello, no es así. Tampoco voy ha hablar de la conocida fiesta de un pueblo de Valencia en la que los participantes se tiran toneladas de tomates los unos a los otros.

En realidad voy ha hablar de los tomates, concretamente de por que no hay que comer tomates verdes y esperar a que estén completamente maduros. La razón no es otra que por su contenido en un glicoalcaloide, la tomatina, que los hace tóxicos. Recordemos que un alcaloide (de álcali, carbonatos de alcalinos, y -oide, parecido a, en forma de) es un metabolito secundario de las plantas que se sintetiza, generalmente, a partir de aminoácidos, es decir, tiene al menos un nitrógeno en su estructura. Un glicoalcaloide no es más que un alcaloide unido a un azúcar mediante un enlace glicosídico. La parte que forma el alcaloide se la conoce como aglicona

Café amargo, ¿por qué?

Granos de café torrefacto
Granos de café torrefacto con alto contenido en cafeína, un alcaloide

El café es la bebida más consumida en el mundo (quitando el agua, claro está). Es una bebida estimulante porque contiene un alcaloide, la cafeína, y un sabor amargo por la presencia de diferentes compuestos químicos, entre ellos los ácidos clorogénicos. Proviene de la semilla de una planta, la planta de café o cafeto (Coffea arabica y otras especies), la cual es tostada y molida. El café es la segunda mercancía comercializada en el mundo, por detrás del petróleo, y su cultivo y consumo mueve millones de euros en las regiones tropicales, que es donde se cultiva esta planta.

Un alucinógeno en la cocina

nuez moscada
Nuez moscada, especia con un alto contenido en arilpropanoides, con estructura similar al MMDA

Cuando pensamos en alucinógenos, pensamos en sustancias psicotrópicas. A nadie se le ocurre pensar que todos en casa tenemos una de estas sustancias, en el estante de las especias. Esta sustancia se encuentra en una especia, la nuez moscada, fruto, o mejor dicho, el endosperma de la semilla del árbol de la Mirística o de la nuez moscada (Myristica argentea).

Esta sustancia alucinógena es la miristicina (1-alil-3,4-metilenedioxi-5-metoxibenzeno), un derivado de la familia de las anfetaminas, con una estructura similar al MDMA (3,4-metilendioximetanfetamina), al MMDA (3-metoxi-4,5-metilendioxianfetamina).