Productos naturales

Productos naturales, tanto animales, vegetales o minerales

La cantaridina, otro afrodisíaco natural

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Lytta vesicatoria (cortesía de Wikipedia)

Ayer fue 14 de febrero, día de San Valentín, y al igual que el año pasado  que publiqué un artículo titulado La icariina, la viagra natural, este año le toca el turno a otro «afrodisíaco» natural. Como comenté en esa entrada, llamar a un producto afrodisíaco es decir que tiene como propiedad principal el aumentar el deseo sexual, ya que la palabra afrodisíaco deriva de la diosa griega del amor, Afrodita. El compuesto en cuestión es la Cantaridina, una feromona de los coleópteros de la familia de los Meloidae de color verde dorado. Fue aislada por primera vez por el químico francés Pierre Jean Robiquet en 1812.

La Cantaridina es un compuesto inodoro e incoloro derivado de los terpenos que se encuentra en cantidad apreciable en el coleóptero Lytta vesicatoria, también conocido como cantárida o mosca española (en inglés se le conoce como Spanish Fly), insecto abundante en las costas mediterráneas.

Nitisinona, ¿Herbicida o medicamento?

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Flores del Callistemon citrinus (cortesía de wikipedia)

En este post voy a hablar de un herbicida que se utiliza para curar enfermedades en los humanos, la nitisinona. Toda esta historia comienza con un arbusto originario de nuestras antípodas, el Callistemon citrinus (del griego kallos, hermoso y stemon, estambre y del latín citrus, por su aroma a limón), también conocido como Calistemo, Árbol del cepillo o Escobillón rojo. Es un arbusto con porte de árbol pequeño de la familia de los Myrtaceae, originario de los estados de Queensland, Nueva Gales del Sur y Victoria en Australia, donde se encuentra en las cercanías de quebradas rocosas y en los pantanos próximos a la costa [1]. Actualmente se encuentra ampliamente distribuido por todo el mundo en jardines y plazas por su adaptabilidad y resistencia a la sequía y heladas.

Capsaicina, el picante de los picantes

CapsaicinaA mucha gente le seduce el sabor picante de los chiles, guindillas, pimientas y un largo etcétera de alimentos naturales picantes. Este sabor picante viene proporcionado por unos compuestos naturales entre los que se encuentran el gingerol, picante del jengibre, la piperina, picante de la pimienta o la capsaicina, picante de la guindilla. El conjunto de ellos son conocidos como los capsaicinoides (a diferencia de la piperina, con una estructura un poco «peculiar»)

Tengo que decir que el «sabor picante» no existe como tal, ya que los 5 gustos son salado, dulce, amargo, ácido y umami. El «sabor picante» se debe a la irritación o pungencia, sensación de escozor, en la lengua y el tracto digestivo. De ahí que cuando comemos algo dulce solo notemos su sabor en la lengua, pero si comemos algo picante lo notamos por toda la boca e incluso en el esófago.

El oscuro secreto del poleo

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fig. 1, ilustración moderna del poleo (propiedad de wikipedia)

El poleo (Mentha pulegium), también llamado menta poleo, es una de las especies más conocidas del género Mentha. Es una planta herbácea de la familia de las labiadas (al igual que sus primos la menta, la albahaca, el orégano y el tomillo), es perenne, cespitosa y de raíces rizomatosas que crece espontáneamente en sitios húmedos o junto a cursos fluviales en toda la cuenca del mar Mediterráneo y en Asia occidental. Tiene propiedades carminativas, relajantes e incluso como emenagoga, además de cierta acción como expectorante y antitusiva.

Toda la planta contiene aceite esencial (entre 0,5 a 1 %) a base de pulegona, mentolmentona, limoneno (ver fig. 3) y de otros compuestos con estructura similar ( isomentona, piperitenona, alfa y beta-pineno) [1] . Es un aceite esencial digestivo y tónico estomacal, expectorante y antitusígeno, emenagogo y antiespasmódico, vermífugo y antiséptico. No es aconsejable para gente que padece afecciones del hígado ya que la pulegona, que es el principio activo en mayor concentración (hasta un 85 % del aceite esencial), tiene un efecto altamente hepatotóxico, además de ser abortivo en animales.

El Baladre, una planta tóxica, muy tóxica

Nerium_oleanderEl Baladre, Nerium Oleander, también conocido como adelfa, diva, laurel de jardín, rosa laurel o trinitaria es un arbusto de la familia de las Apocynaceas, que puede crecer hasta tener porte de arbol pequeño, de hojas perennes de verde intenso. Las hojas, flores, tallos, ramas y semillas son venenosas. En su denominación en euskera es conocida como «Eriotz-orri», que significa hoja de muerte, haciendo referencia a su toxicidad.

La denominación Nerium proviene del griego Nereus, que simboliza el dios griego del mar y padre de las Nereidas, en alusión a que el arbusto es común encontrarlo en zonas cercanas a la costa. La denominación Oleander indica el parecido de sus hojas con las del olivo.

En el Dioscórides se hace mención a su alta toxicidad de la siguiente manera: «{2} La flor y las hojas tiene fuerza aniquiladora [del ganado] <de perros, asnos, mulos y de la mayor parte de los cuadrúpedos>… Los más débiles de los animales, como cabras, ovejas, basta con que beban el agua de su cocción para que mueran.»

Glifosato, un nuevo cancerígeno para humanos ámpliamente comercializado

pesticidas organofosforados
Pesticidas organofosforados, un peligro a la vuelta de la esquina

En marzo de 2015, hubo una reunieron en el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (IARC) para evaluar la carcinogenicidad de algunos de los plaguicidas organofosforados existentes. Entro los plaguicidas evaluados se encuentran el tetraclorvinfós, paratión, malatión, diazinón, y el glifosato. Estas evaluaciones se han publicado en el volumen 112 de las monografías de la IARC.

La IARC clasifica a los compuestos químicos según su carcinogenicidad en 5 grupos.

Grupo 1: «carcinógeno para el ser humano» Hay pruebas suficientes que confirman que puede causar cáncer a los humanos. La lista se compone de 116 agentes.

Grupo 2A: «Probablemente carcinógeno para el ser humano» Hay pruebas suficientes de que puede causar cáncer a los humanos, pero actualmente no son concluyentes. La lista se compone de 73 agentes.

Grupo 2B: «Posiblemente carcinógeno para el ser humano» Hay algunas pruebas de que puede causar cáncer a los humanos pero de momento están lejos de ser concluyentes. La lista se compone de 287 agentes.

Grupo 3: «No puede ser clasificado respecto a su carcinogenicidad para el ser humano» Actualmente no hay ninguna prueba de que cause cáncer a los humanos. La lista se compone de 503 agentes.

Grupo 4: «Probablemente no carcinógeno para el ser humano» Hay pruebas suficientes de que no causa cáncer a los humanos. La lista se compone de 1 agentes.

Fermentación alcohólica, de la cebada a la cerveza

clasesdecervezaTodos conocemos la cerveza, incluso aquellos que nos les gusta!. Es una de las bebidas más consumidas en el mundo, sobre todo en un clima más cálido o cuando hace calor. Mucho antes de que existiera la química como ciencia, la cerveza y el vino se producían en grandes cantidades, hace ya por lo menos unos milenios.

En primer lugar, aunque parezca obvio para algunos, aclaremos que el alcohol presente en la cerveza no se añade, se genera de forma natural. Es generado por un proceso bioquímico llamado fermentación alcohólica, y proviene de la fermentación por parte de una levadura de los azucares de la cebada. Pero, ¿en qué consiste esa fermentación?, ¿cuál es el proceso químico que tiene lugar?. Veámoslo

Tomatina, el ataque de los tomates asesinos

El ataque de los tomates asesinos
fig. 1 cartel de la película «Attack of the killer tomatoes», El ataque de los tomates asesinos

Aunque por el título de la entrada parezca que voy a hablar de la película «El ataque de los tomates asesinos» (en inglés: Attack of the Killer Tomatoes!), película de comedia de serie B estrenada en el año 1978, dirigida y escrita por John de Bello, no es así. Tampoco voy ha hablar de la conocida fiesta de un pueblo de Valencia en la que los participantes se tiran toneladas de tomates los unos a los otros.

En realidad voy ha hablar de los tomates, concretamente de por que no hay que comer tomates verdes y esperar a que estén completamente maduros. La razón no es otra que por su contenido en un glicoalcaloide, la tomatina, que los hace tóxicos. Recordemos que un alcaloide (de álcali, carbonatos de alcalinos, y -oide, parecido a, en forma de) es un metabolito secundario de las plantas que se sintetiza, generalmente, a partir de aminoácidos, es decir, tiene al menos un nitrógeno en su estructura. Un glicoalcaloide no es más que un alcaloide unido a un azúcar mediante un enlace glicosídico. La parte que forma el alcaloide se la conoce como aglicona

Codeína, un opiáceo de venta en farmacias

codeína, droga de venta en farmacias
Codeína, un derivado legal de la morfina

Ayer, casualidad que era viernes y trece, el Ministerio de Sanidad, a través de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) publicaba que prohibía la codeína para la tos en menores de 12 años y durante la lactancia (ver noticia). Asimismo, tampoco se recomienda en menores 18 años si tienen problemas respiratorios. Pero, ¿qué es la codeína? La codeína es un opioide autorizado (digamos una droga legal), de venta en farmacias para el tratamiento de la tos, sin receta médica. También se utiliza como analgésico para el dolor de intensidad leve o moderada, y hasta ahora también se utilizaba para tratar la tos asociada a procesos catarrales en niños.

Café amargo, ¿por qué?

Granos de café torrefacto
Granos de café torrefacto con alto contenido en cafeína, un alcaloide

El café es la bebida más consumida en el mundo (quitando el agua, claro está). Es una bebida estimulante porque contiene un alcaloide, la cafeína, y un sabor amargo por la presencia de diferentes compuestos químicos, entre ellos los ácidos clorogénicos. Proviene de la semilla de una planta, la planta de café o cafeto (Coffea arabica y otras especies), la cual es tostada y molida. El café es la segunda mercancía comercializada en el mundo, por detrás del petróleo, y su cultivo y consumo mueve millones de euros en las regiones tropicales, que es donde se cultiva esta planta.