Productos naturales

Productos naturales, tanto animales, vegetales o minerales

Organofluorados naturales

Dichapetalum cymosum (Gifblaar)Tenemos la creencia que los compuestos organohalogenados son creados por los humanos y no se encuentran en la naturaleza. Nada más lejos de la realidad, en la naturaleza encontramos organofluorados, organoclorados, organobromados y organoyodados.

Algunos de los organoclorados que sintetizamos los humanos ya llevan los seres vivos sintetizándolos durante millones de años y nosotros sólo los hemos tomado como ejemplo. También encontramos organobromados y organoyodados (hormona tiroidea por ejemplo en humanos). En el caso de los organofluorados, son muy pocas las especies que utilizan el enlace C-F, encontrando actualmente unos 30 compuestos naturales organofluorados, 5 de los cuales son sintetizados por plantas y animales.

Propiedades de la glicirricina del regaliz

regaliz, una raíz rica en glicirricinaEl regaliz de bastón, orozuz o simplemente regaliz es un planta, cuyo nombre científico es Glycyrrhiza glabra, cuyo principio activo más importante es la glicirricina. Es una planta de la familia de las fabáceas originaria de la Europa mediterránea y de Asia Menor. Se cultiva en muchos lugares debido a sus propiedades medicinales y culinarias. La raíz de esta planta es uno de los condimentos más antiguos y seguro que más de uno que la ha comido recuerda su agradable sabor característico. Se usa mucho en confitería, postres, tartas, bebidas, se hacen caramelos y golosinas con sus sabor.

El principal principio activo del regaliz es la glicirrina, la cual es responsable de la mayoría de las propiedades medicinales del regaliz. Pero no hay que pasarse, ya que a grandes dosis la glicirrina resulta tóxica. También está contraindicado su consumo habitual en casos de hipertensión, diabetes o enfermedad hepática.

¿Provoca cáncer la Nutella?, los ésteres de glicidilo

Cancer y NutellaHace unas semanas, en enero, leía en las redes sociales la noticia que un estudio de la EFSA (European Food Safety Authority) concluía que la Nutella producía cáncer [1]. No es el primer titular de este estilo, como ya pasó con las carnes procesadas (ver entrada Reacciones de Maillard , cuando la comida se convierte en poco saludable). Y como es lógico, la noticia se extendió como la pólvora. También leí que diversos supermercados la habían retirado de sus estanterías [2, 3]. Como no soy quimiofóbico, me puse a investigar y lo primero que hice fue entrar en la página de la Autoridad Europea para la Seguridad Alimentaria (EFSA por sus siglas en inglés) e indagar el respecto. No encontré, como es lógico, ninguna mención en concreto con la conocidísima marca italiana que relacionara su producto estrella, la Nutella, con el cáncer pero sí que encontré algunos estudios que relacionan al aceite de palma refinado con él.

Antocianinas, un pHmetro de maceta

Euphorbia Pulcherrima o Ponsetia, contiene antocianinas, que le dan ese color tan característico de la navidadEstamos a poco más de un mes para Navidad y ya empieza a llenarse los comercios, empresas y casas de esas plantas con las “flores” centrales rojas tan bonitas, aunque también las hay de color amarillo e incluso blanco. A esta planta se la conoce como Ponsetia, cuyo nombre científico es Euphorbia Pulcherrima. Otros nombres que recibe son flor de navidad o flor de pascua en referencia a que su máximo periodo vegetativo se da en esta época. Ese color rojo se debe a unas moléculas, las antocianinas, que hacen que las “hojas” cambien de color con el pH.

Es una planta originaria de México y Guatemala, donde crece en forma de arbusto hasta unos 3-5 metros de altura, perteneciente a la familia de las Euphorbiaceae. Sus vistosas brácteas (las “hojas rojas” que comúnmente se conocen como flores no son flores ni son hojas, se llaman brácteas, las hojas son verdes y las flores son muy pequeñas, están en el centro y son amarillas) son hojas modificadas que contienen antocianinas.

Soy cafeinómano

cafeinomanoLos cafeinómanos, o como yo prefiero llamarnos cafeinainómanos (no se, me suena mejor la palabreja) somos aquellos, entre los que me incluyo, adictos a la cafeína. Y no es de extrañar que el café, en cualquiera de sus variantes (café expreso, cortado, con leche, etc..) sea la bebida más consumida del mundo (quitando al agua, por supuesto), y la segunda mercancía comercializada, tras el petróleo (se estima que 125 millones de personas en el mundo viven de su cultivo). Esta adicción se debe a la cafeína, una xantina que se encuentra en las semillas de fruto del cafeto, siendo la droga psicoactiva más consumida del mundo (120.000 toneladas anuales), y además es legal.

Burundanga, un alcaloide al alcance de la mano

drogas-bebidaHace unos días apareció en la prensa digital [1 a 6] de diversos periódicos de tirada nacional que se había detectado el primer caso de sumisión química por burundanga documentado. La burundanga  es una sustancia que pertenece al grupo de los compuestos depresores del sistema nervioso central (junto con el GHB (ácido gammahidroxibutírico), el alcohol o la ketamina, entre otros). Su dosis efectiva es de unos pocos microgramos. Pero sus efectos van un paso más allá de las drogas de violación. El efecto de aquellas se basa en una disminución del nivel de conciencia tan grande que la persona no recuerda (efecto amnesia) lo que ha sucedido bajo sus efectos (GHB por ejemplo). La burundunga además añade el efecto sobre la voluntad de las personas.

Determinación química de precursores III, precursores de la anfetamina

Precursores anfetaminasHoy toca la tercera entrada sobre determinación química de precursores y voy a hablar sobre los precursores de las anfetaminas. Las anfetaminas son un grupo de moléculas orgánicas con estructura similar al éxtasis pero sin el grupo metilendioxi en el anillo bencénico.

Los principales compuestos anfetamínicos son la anfetamina y la metanfetamina (existen otros como la catinona, la catina, el metilfenidato, la pemolina, la fenilpropanolamina, etc…)

La anfetamina (1-fenilpropan-2-amina) es una molécula quiral. La levoanfetamina tiene débil injerencia en los efectos clínicos de la anfetamina, mientras que la dexanfetamina (isómero óptico dextrógiro de la molécula) es responsable casi plenamente de la actividad farmacológica del compuesto.

LSD y el día de la bicicleta

dia-mundial-de-la-bicicletaDesde 1943, el 19 de abril se celebra el día mundial de la bicicleta con la finalidad de promover el uso de este medio de transporte, llamar la atención sobre los derechos de los ciclistas y destacar sus beneficios para la salud y para la movilidad sostenible. La Bicicleta es un medio de transporte sano, ecológico y depende en que situaciones, más rápido que un vehículo a motor y además sin las complicaciones de aparcamiento, todo son ventajas. También Disminuye el riesgo de infarto y otras enfermedades cardíacas, reduce el estrés, combate el sedentario provocado por la vida laboral y el tiempo de trayecto en automóviles.

Pero, ¿qué hace una entrada como esta en un blog de química? Continúa leyendo y lo descubrirás.

Oro líquido, una joya alimentaria

El aceite de oliva es también conocido como oro líquidoHablar de oro líquido es hablar de aceite de oliva. Estrictamente hablando el aceite de oliva es el zumo del fruto del olivo, la aceituna u oliva. El término aceite deriva del árabe az-zait, que significa “jugo de aceituna”. Otro termino empleado es oleo (en valenciano oli) que proviene del latín “oleum” que significa “jugo de oliva”. Por tanto, cuando llamamos “aceite de coco” o “aceite de palma” para denominar a las grasas líquidas que se extraen de estos vegetales estamos empleando erróneamente este termino, ya que aceite solo es para el jugo de aceituna.

El aceite de oliva virgen, es el zumo natural procedente del fruto del olivo que no tiene contacto en ningún momento con productos químicos o disolventes orgánicos, simplemente se separa del agua y restos de pulpa por decantación una vez se han prensado en frío las aceitunas trituradas (procedimientos mecánicos). Una característica importante es que el aceite de oliva es el único aceite vegetal que se puede consumir en crudo, sin necesidad de ser refinado o rectificado, por lo que conserva integras las vitaminas liposolubles y ácidos grasos que contiene.

Vinca de madagascar, otra planta tóxica utilizada en quimioterapia

Catharanthus roseus
Catharanthus roseus

Todos (o casi todos) hemos visto alguna vez esta planta. Su nombre científico es Catharanthus Roseus, pero se le conoce como vinca de Madagascar, vincapervinca o simplemente vinca. También se la conoce como alegrías o como vicarias. Es una planta  originaria y endémica de Madagascar, que se encuentra muy cultivada por su resistencia a las condiciones secas y en deficiencia de nutrientes, aunque no soporta muy bien las heladas. Tiene hojas brillantes, flores de color rosado (aunque también pueden ser blancas o incluso rosa fuerte) en forma de estrella en la primavera y luego de manera intermitente durante el verano y el otoño.

Es una planta bastante tóxica, por lo que hay que ir con mucho cuidado sobretodo con los niños y mascotas. La vinca tiene muchos usos en medicina tradicional: las infusiones de sus pétalos se emplea para enfermedades de los ojos como nubes, conjuntivitis, carnosidades y para fortalecer la vista. El jugo o la infusión de las hojas y flores frescas se emplean contra la diabetes en muchos países del mundo y en la medicina ayurvédica (medicina tradicional originada en India).