Química

Cosas de química

Antocianinas, un pHmetro de maceta

Euphorbia Pulcherrima o Ponsetia, contiene antocianinas, que le dan ese color tan característico de la navidadEstamos a poco más de un mes para Navidad y ya empieza a llenarse los comercios, empresas y casas de esas plantas con las «flores» centrales rojas tan bonitas, aunque también las hay de color amarillo e incluso blanco. A esta planta se la conoce como Ponsetia, cuyo nombre científico es Euphorbia Pulcherrima. Otros nombres que recibe son flor de navidad o flor de pascua en referencia a que su máximo periodo vegetativo se da en esta época. Ese color rojo se debe a unas moléculas, las antocianinas, que hacen que las «hojas» cambien de color con el pH.

Es una planta originaria de México y Guatemala, donde crece en forma de arbusto hasta unos 3-5 metros de altura, perteneciente a la familia de las Euphorbiaceae. Sus vistosas brácteas (las «hojas rojas» que comúnmente se conocen como flores no son flores ni son hojas, se llaman brácteas, las hojas son verdes y las flores son muy pequeñas, están en el centro y son amarillas) son hojas modificadas que contienen antocianinas.

Soy cafeinómano

cafeinomanoLos cafeinómanos, o como yo prefiero llamarnos cafeinainómanos (no se, me suena mejor la palabreja) somos aquellos, entre los que me incluyo, adictos a la cafeína. Y no es de extrañar que el café, en cualquiera de sus variantes (café expreso, cortado, con leche, etc..) sea la bebida más consumida del mundo (quitando al agua, por supuesto), y la segunda mercancía comercializada, tras el petróleo (se estima que 125 millones de personas en el mundo viven de su cultivo). Esta adicción se debe a la cafeína, una xantina que se encuentra en las semillas de fruto del cafeto, siendo la droga psicoactiva más consumida del mundo (120.000 toneladas anuales), y además es legal.

Burundanga, un alcaloide al alcance de la mano

drogas-bebidaHace unos días apareció en la prensa digital [1 a 6] de diversos periódicos de tirada nacional que se había detectado el primer caso de sumisión química por burundanga documentado. La burundanga  es una sustancia que pertenece al grupo de los compuestos depresores del sistema nervioso central (junto con el GHB (ácido gammahidroxibutírico), el alcohol o la ketamina, entre otros). Su dosis efectiva es de unos pocos microgramos. Pero sus efectos van un paso más allá de las drogas de violación. El efecto de aquellas se basa en una disminución del nivel de conciencia tan grande que la persona no recuerda (efecto amnesia) lo que ha sucedido bajo sus efectos (GHB por ejemplo). La burundunga además añade el efecto sobre la voluntad de las personas.

Cuernos en química y la historia del CrO5

Ronnie James DioRonnie James Dio es conocido por popularizar la señal de los cuernos dentro del Heavy Metal. Su abuela, que era italiana, lo usaba para protegerse del mal de ojo o malocchio. Dio comenzó a utilizar el signo poco después de unirse a la banda Black SabbathOzzy Osbourne, su antecesor en la banda, era conocido por el uso del signo de la victoria o de la paz (elevar el dedo índice y corazón en forma de V) en sus actuaciones. Dio, en un intento de contactar con los fans de la banda, y no queriendo imitar a Ozzy comenzó a utilizar el signo de que su abuela hacía siempre. El signo mas tarde se lo apropiaron los fans del Heavy Metal con el nombre de “Maloik”, derivado del malocchio (nombre italiano del «mal de ojo» que hacía su abuela).

Dejando de lado la historia del Heavy Metal, lo cierto que este símbolo, satánico para algunos, tiene que ver con la química. Según cuentan, hay una historia famosa en la Universidad de Cambridge sobre un alumno que aisló CrO5 sólido en gran cantidad. Cuando otro profesor lo estaba agitando en un tubo de ensayo el CrO5 explotó y el chico perdió los dedos corazón y anular.

Krokodil, la droga caníbal

Krokodil, un derivado de la morfinaHace unos días aparecía en algunos medios de comunicación la detección del primer caso en España, y concretamente en Castellón, del uso de una droga sintética conocida como krokodil o «droga caníbal» [1, 2, 3, 4]. Su principio activo es la desomorfina o dihidrodesoximorfina, por lo que deducimos que es un derivado de la morfina, un opiáceo. Su nombre proviene del ruso крокодил, «krokodil«, que obviamente significa ‘cocodrilo’, y probablemente derive de uno de los intermedios, la clorocodida, que se produce en su síntesis clandestina. También es probable que su nombre derive del aspecto de la piel de los consumidores habituales de esta droga.

Lo cierto es que no es una droga nueva, ya que se conoce desde 1932, cuando fue sintetizado en Estados Unidos como un análogo a la morfina, aunque 8 o 10 veces más potente. Además se comercializó en Suiza con el nombre Permonid .

Los cuatro nuevos elementos ya tienen nombre

Cuatro nuevos elementos (fuente: http://iupac.org)
Cuatro nuevos elementos químicos (fuente: http://iupac.org)

El pasado mes de enero publiqué una entrada titulada «4 nuevos elementos químicos, y ya son 118» donde comenté que la IUPAC (International Union of Pure and Applied Chemistry o Unión Internacional de Química Pura y Aplicada en castellano) había dado la noticia del descubrimiento (habían evidencias en varios laboratorios) de la existencia de cuatro nuevos elementos químicos, completándose así el séptimo período. Entonces se les puso nombre provisional a la espera que sus descubridores les pusieran uno definitivo (los nombre provisionales fueron ununtrium (Uut) para el elemento 113, ununpentium (Uup) para el elemento 115, ununseptium (Uus) para el elemento 117 y ununoctium (Uuo) para el elemento 118).

Las directrices para la denominación de los nuevos elementos fueron revisadas en 2016 [1] y se comparten con los descubridores para que expongan sus propuestas. Los nombre has de cumplir alguna de estas directrices:

Rodenticidas anticoagulantes

Rodenticidas (http://www.bioplagen.com/)
Rodenticidas (http://www.bioplagen.com/)

En la novena Adaptación al Progreso Técnico (ATP) del Reglamento 1272/2008 sobre clasificación, etiquetado y envasado de sustancias y mezclas, CLP), en la revisión de las clasificaciones armonizadas, se clasifica a 9 rodenticidas anticoagulantes como tóxicos para la reproducción categoría 1A o 1B (según el caso). Esto implica que llevarán implícita la frase H de peligro H360: Toxicidad para la reproducción, categorías 1A y 1B. Puede perjudicar la fertilidad o dañar al feto, y su límite específico es de 0,003 %. Como consecuencia directa tendremos que toda una gama de productos biocidas (que funcionan bastante bien, por cierto) deberá ser retirada del mercado debido a un riesgo inadmisible para la salud humana.

Estos nueve rodenticidas son:

  • Categoría 1A: brodifacoum, warfarina y warfarina de sodio.
  • Categoría 1B: bromadiolona, clorofacinonacumatetralilodifenacum, difetialona flocoumafen.

Pero, ¿qué son y como funcionan los rodenticias?

Determinación química de precursores IV, precursores del LSD

Precursores-LSDEn la cuarta entrada sobre determinación química de precursores voy a hablar sobre los precursores del LSD. El LSD-25, la dietilamida de ácido lisérgico o simplemente LSD, también llamada lisérgida y comúnmente conocida como ácido, es una droga psicodélica semisintética que contiene una estructura básica de ergolina y pertenece a la familia de las triptaminas. Los ensayos científicos realizados hasta el momento demuestran que el LSD no produce adicción y no es tóxico.  Para su síntesis se emplean básicamente tres compuestos naturales, la ergotamina, la ergometrina y el ácido lisérgico.

Determinación química de precursores III, precursores de la anfetamina

Precursores anfetaminasHoy toca la tercera entrada sobre determinación química de precursores y voy a hablar sobre los precursores de las anfetaminas. Las anfetaminas son un grupo de moléculas orgánicas con estructura similar al éxtasis pero sin el grupo metilendioxi en el anillo bencénico.

Los principales compuestos anfetamínicos son la anfetamina y la metanfetamina (existen otros como la catinona, la catina, el metilfenidato, la pemolina, la fenilpropanolamina, etc…)

La anfetamina (1-fenilpropan-2-amina) es una molécula quiral. La levoanfetamina tiene débil injerencia en los efectos clínicos de la anfetamina, mientras que la dexanfetamina (isómero óptico dextrógiro de la molécula) es responsable casi plenamente de la actividad farmacológica del compuesto.

La ECHA emite dos dictámenes sobre la ciflutrina y el ácido 6-(ftaloimido) peroxihexanoico

ECHAEl Comité de Evaluador de biocidas BPR de la ECHA ha emitido dos dictámenes sobre dos biocidas, la ciflutrina, utilizada como insecticida piretroide en TP 18 y para el ácido 6-(ftaloimido) peroxihexanoico, para los tipos TP 3 y 4. La ciflutrina se evaluó para su uso para el control de los artrópodos (por ejemplo, insectos, arácnidos y crustáceos), por medios distintos de la repulsión o la atracción, y el ácido 6-(ftaloimido) peroxihexanoico entró en la lista de las sustancias activas a las que se le puede retirar la autorización si no aumenta el interés de las empresas fabricantes de biocidas.