Bioquímica

Bioquímica, reacciones de los productos químicos por los seres vivos

Fipronil, manda huevos

Fipronil, manda huevosDurante el pasado mes de agosto, en las portadas de algunos periódicos de tirada nacional, [1, 2 y 4], las televisiones [3] e incluso algún diario deportivo [5] se hicieron eco de la noticia que en Europa se había detectado detectado una partida de huevos contaminados con fipronil. Incluso la Aecosan (acrónimo de Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición), perteneciente al Ministerio de sanidad, servicios sociales e igualdad, ver enlace [6], emitió un comunicado sobre el tema debido al gran revuelo que la noticia había generado.

En esta entrada no voy a comentar lo que paso, para eso están los enlaces donde lo explican, cada uno a su manera, y las medidas que se creyeron oportunas, si no que voy a presentar las consecuencias de tomar esta sustancia.

Protectores de estómago, desprotectores de…

Protectores de estómagoEn esta entrada voy a hablar de los llamados (o mal llamados así, después lo veremos) protectores de estómago, más concretamente del conocidísimo omeprazol. Es el segundo medicamento más consumido después del paracetamol, ¿quien no ha tomado en su vida este medicamento? Que vaya por delante que con esta entrada quiera asustar a nadie, no es mi intención. Si te ha recetado omeprazol un médico, debes tomarlo, ya que no tomarlo podría acarrear consecuencias mucho peores. Lo que si haré es describir algunos de los efectos secundarios que lleva el consumo descontrolado de este medicamento (la parte química de estos efectos secundarios, claro está).

Dicho esto, pongamos en su sitio al omeprazol. El omeprazol es una droga (medicamento) utilizado para prevenir la acidez de estómago (reflujo gástrico, úlcera de estómago, etc…) perteneciente al grupo de los “inhibidores de la bomba de protones”.

¿Por qué la mepifilina produce sueño?

medicamentos-y-conduccionEn algunos medicamentos, como es el caso de los que contienen mepifilina como la fluidasa, aparece la señal de advertencia en el uso de maquinas peligrosas y en la conducción, ya que producen somnolencia. La fluidasa es un mucolítico, es decir ayuda al organismo a eliminar las mucosidades y a espectorar. Cuando los mocos se quedan dentro del organismo pueden bajar a los bronquios y infectarse provocando bronquitis. Un acto reflejo es la tos, que con sus sacudidas evita en parte que los mocos bajen por la tráquea. Pero este medicamento y otros producen somnolencia como efecto secundario, por lo que hay que tener la precaución antes de tomarlos que no se va a realizar ninguna actividad peligrosa, como conducir. Por cierto, no a todas las persona les afecta de la misma manera. Hay que se toman este medicamento y caen fritos y hay gente que no tienen síntomas en absoluto.

 

Antocianinas, un pHmetro de maceta

Euphorbia Pulcherrima o Ponsetia, contiene antocianinas, que le dan ese color tan característico de la navidadEstamos a poco más de un mes para Navidad y ya empieza a llenarse los comercios, empresas y casas de esas plantas con las “flores” centrales rojas tan bonitas, aunque también las hay de color amarillo e incluso blanco. A esta planta se la conoce como Ponsetia, cuyo nombre científico es Euphorbia Pulcherrima. Otros nombres que recibe son flor de navidad o flor de pascua en referencia a que su máximo periodo vegetativo se da en esta época. Ese color rojo se debe a unas moléculas, las antocianinas, que hacen que las “hojas” cambien de color con el pH.

Es una planta originaria de México y Guatemala, donde crece en forma de arbusto hasta unos 3-5 metros de altura, perteneciente a la familia de las Euphorbiaceae. Sus vistosas brácteas (las “hojas rojas” que comúnmente se conocen como flores no son flores ni son hojas, se llaman brácteas, las hojas son verdes y las flores son muy pequeñas, están en el centro y son amarillas) son hojas modificadas que contienen antocianinas.

Rodenticidas anticoagulantes

Rodenticidas (http://www.bioplagen.com/)
Rodenticidas (http://www.bioplagen.com/)

En la novena Adaptación al Progreso Técnico (ATP) del Reglamento 1272/2008 sobre clasificación, etiquetado y envasado de sustancias y mezclas, CLP), en la revisión de las clasificaciones armonizadas, se clasifica a 9 rodenticidas anticoagulantes como tóxicos para la reproducción categoría 1A o 1B (según el caso). Esto implica que llevarán implícita la frase H de peligro H360: Toxicidad para la reproducción, categorías 1A y 1B. Puede perjudicar la fertilidad o dañar al feto, y su límite específico es de 0,003 %. Como consecuencia directa tendremos que toda una gama de productos biocidas (que funcionan bastante bien, por cierto) deberá ser retirada del mercado debido a un riesgo inadmisible para la salud humana.

Estos nueve rodenticidas son:

  • Categoría 1A: brodifacoum, warfarina y warfarina de sodio.
  • Categoría 1B: bromadiolona, clorofacinonacumatetralilodifenacum, difetialona flocoumafen.

Pero, ¿qué son y como funcionan los rodenticias?

Oro líquido, una joya alimentaria

El aceite de oliva es también conocido como oro líquidoHablar de oro líquido es hablar de aceite de oliva. Estrictamente hablando el aceite de oliva es el zumo del fruto del olivo, la aceituna u oliva. El término aceite deriva del árabe az-zait, que significa “jugo de aceituna”. Otro termino empleado es oleo (en valenciano oli) que proviene del latín “oleum” que significa “jugo de oliva”. Por tanto, cuando llamamos “aceite de coco” o “aceite de palma” para denominar a las grasas líquidas que se extraen de estos vegetales estamos empleando erróneamente este termino, ya que aceite solo es para el jugo de aceituna.

El aceite de oliva virgen, es el zumo natural procedente del fruto del olivo que no tiene contacto en ningún momento con productos químicos o disolventes orgánicos, simplemente se separa del agua y restos de pulpa por decantación una vez se han prensado en frío las aceitunas trituradas (procedimientos mecánicos). Una característica importante es que el aceite de oliva es el único aceite vegetal que se puede consumir en crudo, sin necesidad de ser refinado o rectificado, por lo que conserva integras las vitaminas liposolubles y ácidos grasos que contiene.

Vinca de madagascar, otra planta tóxica utilizada en quimioterapia

Catharanthus roseus
Catharanthus roseus

Todos (o casi todos) hemos visto alguna vez esta planta. Su nombre científico es Catharanthus Roseus, pero se le conoce como vinca de Madagascar, vincapervinca o simplemente vinca. También se la conoce como alegrías o como vicarias. Es una planta  originaria y endémica de Madagascar, que se encuentra muy cultivada por su resistencia a las condiciones secas y en deficiencia de nutrientes, aunque no soporta muy bien las heladas. Tiene hojas brillantes, flores de color rosado (aunque también pueden ser blancas o incluso rosa fuerte) en forma de estrella en la primavera y luego de manera intermitente durante el verano y el otoño.

Es una planta bastante tóxica, por lo que hay que ir con mucho cuidado sobretodo con los niños y mascotas. La vinca tiene muchos usos en medicina tradicional: las infusiones de sus pétalos se emplea para enfermedades de los ojos como nubes, conjuntivitis, carnosidades y para fortalecer la vista. El jugo o la infusión de las hojas y flores frescas se emplean contra la diabetes en muchos países del mundo y en la medicina ayurvédica (medicina tradicional originada en India).

Capsaicina, el picante de los picantes

CapsaicinaA mucha gente le seduce el sabor picante de los chiles, guindillas, pimientas y un largo etcétera de alimentos naturales picantes. Este sabor picante viene proporcionado por unos compuestos naturales entre los que se encuentran el gingerol, picante del jengibre, la piperina, picante de la pimienta o la capsaicina, picante de la guindilla. El conjunto de ellos son conocidos como los capsaicinoides (a diferencia de la piperina, con una estructura un poco “peculiar”)

Tengo que decir que el “sabor picante” no existe como tal, ya que los 5 gustos son salado, dulce, amargo, ácido y umami. El “sabor picante” se debe a la irritación o pungencia, sensación de escozor, en la lengua y el tracto digestivo. De ahí que cuando comemos algo dulce solo notemos su sabor en la lengua, pero si comemos algo picante lo notamos por toda la boca e incluso en el esófago.

Valoraciones del I Congreso de detección rápida de legionella

I congreso de legionella
Cartel de presentación del I Congreso de detección rápida de Legionella

Ayer se celebró en Castellón el I Congreso internacional de Detección Rápida de Legionella, donde 150 expertos se reunieron en la Fundación Universitat Empresa (FUE) para debatir sobre diferentes métodos para detectar la legionella de manera rápida, sus ventajas e inconvenientes frente el método oficial.

El congreso fue inaugurado por la alcaldesa de Castellón, Amparo Marco, acompañada por diferentes personalidades como Herme Vanaclocha, subdirectora General de Epidemiología y Vigilancia de la Salud, José Vicente Andrés Peñarroja, Director Territorial de la Consellería de Economía Sostenible, Sectores Productivos, Comercio y Trabajo en Castellón, David Cabedo Samper, Director Académico de Espaitec y por Santiago Vicente Luís Lafuente, Catedrático de la Universitat Jaume I del departamento de Química Inorgánica y Orgánica, Responsable del Grupo de Química Supramolecular y Sostenible de la UJI y profesor mío en varias asignaturas de la Licenciatura en química.

Paracetamol, ¿es tan seguro como parece?

bodegon-paracetamolEn esta entrada voy a hablar del N-acetil-p-aminofenol o acetaminofenol (de N-acetil-para-aminofenol)mas conocido como paracetamol (de para-acetil-aminofenol). El paracetamol es un fármaco con propiedades analgésicas y antipiréticas, pero sin propiedades antiinflamatorias destacables que actúa inhibiendo la síntesis de prostaglandinas, mediadores celulares responsables de la aparición del dolor. Se presenta habitualmente en forma de cápsulas, comprimidos, supositorios o gotas de administración oral y es un ingrediente frecuente de una serie de productos contra el resfriado común y la gripe. A dosis estándar es casi seguro, pero debido a su bajo precio y amplia disponibilidad han dado como resultado frecuentes casos de sobredosificación. ¿Os habéis fijado que a pesar de ser un medicamento de uso pediátrico lleva tapón de seguridad para niños?, esto no es por casualidad, sino para evitar que se lo puedan beber y alcancen la dosis tóxica.