Química

Cosas de química

Cifenotrina y empentrina, dos nuevos biocidas evaluados por la ECHA

Como ya he comentado en otras ocasiones, una de las obligaciones de la ECHA es el velar por la seguridad de los ciudadanos europeos en lo que se refiere a los productos químicos. Y dentro de estas funciones está la de revisión de sustancias activas biocidas dentro del mercado de la UE. Esta función la realiza el Comité de Biocidas de la Agencia Europea para Sustancias Químicas (ECHA).

El pasado mes de septiembre la echa ha aprobado el uso de cifenotrina como biocida para el control de los artrópodos (insectos, arácnidos y crustáceos), pero no ha aprobado el mismo uso para la empentrina.

Organofluorados naturales

Dichapetalum cymosum (Gifblaar)Tenemos la creencia que los compuestos organohalogenados son creados por los humanos y no se encuentran en la naturaleza. Nada más lejos de la realidad, en la naturaleza encontramos organofluorados, organoclorados, organobromados y organoyodados.

Algunos de los organoclorados que sintetizamos los humanos ya llevan los seres vivos sintetizándolos durante millones de años y nosotros sólo los hemos tomado como ejemplo. También encontramos organobromados y organoyodados (hormona tiroidea por ejemplo en humanos). En el caso de los organofluorados, son muy pocas las especies que utilizan el enlace C-F, encontrando actualmente unos 30 compuestos naturales organofluorados, 5 de los cuales son sintetizados por plantas y animales.

Fipronil, manda huevos

Fipronil, manda huevosDurante el pasado mes de agosto, en las portadas de algunos periódicos de tirada nacional, [1, 2 y 4], las televisiones [3] e incluso algún diario deportivo [5] se hicieron eco de la noticia que en Europa se había detectado detectado una partida de huevos contaminados con fipronil. Incluso la Aecosan (acrónimo de Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición), perteneciente al Ministerio de sanidad, servicios sociales e igualdad, ver enlace [6], emitió un comunicado sobre el tema debido al gran revuelo que la noticia había generado.

En esta entrada no voy a comentar lo que paso, para eso están los enlaces donde lo explican, cada uno a su manera, y las medidas que se creyeron oportunas, si no que voy a presentar las consecuencias de tomar esta sustancia.

Detectando a los esquivos neutrones

detección de neutronesSi le preguntas a un químico que es un neutrón, te dirá que es una partícula subatómica, un nucleón, presente en el núcleo atómico de todos los átomos excepto el hidrógeno. También te dirá que no tiene carga neta y su masa es un poco superior a la del protón (un 0,13 % mayor). Esta partícula es la que nos define los isótopos (núcleos con igual número de protones y diferente de neutrones) de los elementos químicos.  La cosa cambia un poco si le preguntas a un físico. Para él un neutrón es una partícula subatómica perteneciente al grupo de los hadrones formada por tres partículas fundamentales cargadas llamadas quarks, cuyas cargas sumadas son cero, por tanto, el neutrón es un barión neutro compuesto por dos quarks de tipo abajo, y un quark de tipo arriba [1].

Propiedades de la glicirricina del regaliz

regaliz, una raíz rica en glicirricinaEl regaliz de bastón, orozuz o simplemente regaliz es un planta, cuyo nombre científico es Glycyrrhiza glabra, cuyo principio activo más importante es la glicirricina. Es una planta de la familia de las fabáceas originaria de la Europa mediterránea y de Asia Menor. Se cultiva en muchos lugares debido a sus propiedades medicinales y culinarias. La raíz de esta planta es uno de los condimentos más antiguos y seguro que más de uno que la ha comido recuerda su agradable sabor característico. Se usa mucho en confitería, postres, tartas, bebidas, se hacen caramelos y golosinas con sus sabor.

El principal principio activo del regaliz es la glicirrina, la cual es responsable de la mayoría de las propiedades medicinales del regaliz. Pero no hay que pasarse, ya que a grandes dosis la glicirrina resulta tóxica. También está contraindicado su consumo habitual en casos de hipertensión, diabetes o enfermedad hepática.

Protectores de estómago, desprotectores de…

Protectores de estómagoEn esta entrada voy a hablar de los llamados (o mal llamados así, después lo veremos) protectores de estómago, más concretamente del conocidísimo omeprazol. Es el segundo medicamento más consumido después del paracetamol, ¿quien no ha tomado en su vida este medicamento? Que vaya por delante que con esta entrada quiera asustar a nadie, no es mi intención. Si te ha recetado omeprazol un médico, debes tomarlo, ya que no tomarlo podría acarrear consecuencias mucho peores. Lo que si haré es describir algunos de los efectos secundarios que lleva el consumo descontrolado de este medicamento (la parte química de estos efectos secundarios, claro está).

Dicho esto, pongamos en su sitio al omeprazol. El omeprazol es una droga (medicamento) utilizado para prevenir la acidez de estómago (reflujo gástrico, úlcera de estómago, etc…) perteneciente al grupo de los «inhibidores de la bomba de protones».

¿Provoca cáncer la Nutella?, los ésteres de glicidilo

Cancer y NutellaHace unas semanas, en enero, leía en las redes sociales la noticia que un estudio de la EFSA (European Food Safety Authority) concluía que la Nutella producía cáncer [1]. No es el primer titular de este estilo, como ya pasó con las carnes procesadas (ver entrada Reacciones de Maillard , cuando la comida se convierte en poco saludable). Y como es lógico, la noticia se extendió como la pólvora. También leí que diversos supermercados la habían retirado de sus estanterías [2, 3]. Como no soy quimiofóbico, me puse a investigar y lo primero que hice fue entrar en la página de la Autoridad Europea para la Seguridad Alimentaria (EFSA por sus siglas en inglés) e indagar el respecto. No encontré, como es lógico, ninguna mención en concreto con la conocidísima marca italiana que relacionara su producto estrella, la Nutella, con el cáncer pero sí que encontré algunos estudios que relacionan al aceite de palma refinado con él.

La ECHA aprueba 4 tipos de biocidas

echaComo ya he comentado en otras ocasiones, una de las obligaciones de la la ECHA es el velar por la seguridad de los ciudadanos europeos en lo que se refiere a los productos químicos. Y dentro de estas funciones está la de revisión de sustancias activas biocidas dentro del mercado de la UE. Esta función la realiza el Comité de Biocidas de la Agencia Europea para Sustancias Químicas (ECHA).

El pasado día 16 de diciembre de 2016 la echa ha aprobado 4 sustancias biocidas activas para diferente tipos. Estas sustancias son el butóxido de piperonilo y la ε-momfluorotrina aprobadas como insecticidas, acaricidas y productos para controlar otros artrópodos por medios distintos de la repulsión o la atracción, el  ácido peracético para formulados protectores para líquidos utilizados en sistemas de refrigeración y en procesos industriales y en productos antimoho y el ácido láctico para la higiene humana.

¿Por qué la mepifilina produce sueño?

medicamentos-y-conduccionEn algunos medicamentos, como es el caso de los que contienen mepifilina como la fluidasa, aparece la señal de advertencia en el uso de maquinas peligrosas y en la conducción, ya que producen somnolencia. La fluidasa es un mucolítico, es decir ayuda al organismo a eliminar las mucosidades y a espectorar. Cuando los mocos se quedan dentro del organismo pueden bajar a los bronquios y infectarse provocando bronquitis. Un acto reflejo es la tos, que con sus sacudidas evita en parte que los mocos bajen por la tráquea. Pero este medicamento y otros producen somnolencia como efecto secundario, por lo que hay que tener la precaución antes de tomarlos que no se va a realizar ninguna actividad peligrosa, como conducir. Por cierto, no a todas las persona les afecta de la misma manera. Hay que se toman este medicamento y caen fritos y hay gente que no tienen síntomas en absoluto.

 

Elementos superpesados, más allá del elemento 118

elementos-superpesadosHace prácticamente un año, a finales de 2015, aparecía la noticia que se habían descubierto cuatro nuevos elementos químicos (ver la entrada «4 nuevos elementos químicos, y ya son 118«). Unos meses más tarde, en junio, esos elementos ya tenían nombre (ver entrada «Los cuatro nuevos elementos ya tienen nombre«) por lo que el séptimo período de la tabla periódica ya estaba completo. El descubrimiento de estos elementos superpesados, o también llamados elementos superactínidos no deja de ser algo «sin utilidad» química, y pongo entre comillas lo de sin utilidad, pero sí tienen utilidad científica, al ser elementos con una vida media ínfima pero que nos acerca más a la hipotética isla de estabilidad que se encuentra más allá del elemento con 120 protones en el núcleo.

En esa primera entrada comenté también que por allá por 2008, un grupo de científicos liderados por el profesor Amnon Marinov, del Instituto de Física de Racah de la Universidad Hebrea de Jerusalen, habían descubierto un nuevo elemento superpesado con una masa atómica aproximada de 292, que correspondía con un núcleo de 122 protones y 170 neutrones al que llamaron eka-thorio o unbibium.