Química orgánica

Compuestos, reacciones, propiedades y estructura de los compuestos orgánicos

Organofluorados naturales

Dichapetalum cymosum (Gifblaar)Tenemos la creencia que los compuestos organohalogenados son creados por los humanos y no se encuentran en la naturaleza. Nada más lejos de la realidad, en la naturaleza encontramos organofluorados, organoclorados, organobromados y organoyodados.

Algunos de los organoclorados que sintetizamos los humanos ya llevan los seres vivos sintetizándolos durante millones de años y nosotros sólo los hemos tomado como ejemplo. También encontramos organobromados y organoyodados (hormona tiroidea por ejemplo en humanos). En el caso de los organofluorados, son muy pocas las especies que utilizan el enlace C-F, encontrando actualmente unos 30 compuestos naturales organofluorados, 5 de los cuales son sintetizados por plantas y animales.

Propiedades de la glicirricina del regaliz

regaliz, una raíz rica en glicirricinaEl regaliz de bastón, orozuz o simplemente regaliz es un planta, cuyo nombre científico es Glycyrrhiza glabra, cuyo principio activo más importante es la glicirricina. Es una planta de la familia de las fabáceas originaria de la Europa mediterránea y de Asia Menor. Se cultiva en muchos lugares debido a sus propiedades medicinales y culinarias. La raíz de esta planta es uno de los condimentos más antiguos y seguro que más de uno que la ha comido recuerda su agradable sabor característico. Se usa mucho en confitería, postres, tartas, bebidas, se hacen caramelos y golosinas con sus sabor.

El principal principio activo del regaliz es la glicirrina, la cual es responsable de la mayoría de las propiedades medicinales del regaliz. Pero no hay que pasarse, ya que a grandes dosis la glicirrina resulta tóxica. También está contraindicado su consumo habitual en casos de hipertensión, diabetes o enfermedad hepática.

Protectores de estómago, desprotectores de…

Protectores de estómagoEn esta entrada voy a hablar de los llamados (o mal llamados así, después lo veremos) protectores de estómago, más concretamente del conocidísimo omeprazol. Es el segundo medicamento más consumido después del paracetamol, ¿quien no ha tomado en su vida este medicamento? Que vaya por delante que con esta entrada quiera asustar a nadie, no es mi intención. Si te ha recetado omeprazol un médico, debes tomarlo, ya que no tomarlo podría acarrear consecuencias mucho peores. Lo que si haré es describir algunos de los efectos secundarios que lleva el consumo descontrolado de este medicamento (la parte química de estos efectos secundarios, claro está).

Dicho esto, pongamos en su sitio al omeprazol. El omeprazol es una droga (medicamento) utilizado para prevenir la acidez de estómago (reflujo gástrico, úlcera de estómago, etc…) perteneciente al grupo de los «inhibidores de la bomba de protones».

¿Provoca cáncer la Nutella?, los ésteres de glicidilo

Cancer y NutellaHace unas semanas, en enero, leía en las redes sociales la noticia que un estudio de la EFSA (European Food Safety Authority) concluía que la Nutella producía cáncer [1]. No es el primer titular de este estilo, como ya pasó con las carnes procesadas (ver entrada Reacciones de Maillard , cuando la comida se convierte en poco saludable). Y como es lógico, la noticia se extendió como la pólvora. También leí que diversos supermercados la habían retirado de sus estanterías [2, 3]. Como no soy quimiofóbico, me puse a investigar y lo primero que hice fue entrar en la página de la Autoridad Europea para la Seguridad Alimentaria (EFSA por sus siglas en inglés) e indagar el respecto. No encontré, como es lógico, ninguna mención en concreto con la conocidísima marca italiana que relacionara su producto estrella, la Nutella, con el cáncer pero sí que encontré algunos estudios que relacionan al aceite de palma refinado con él.

¿Por qué la mepifilina produce sueño?

medicamentos-y-conduccionEn algunos medicamentos, como es el caso de los que contienen mepifilina como la fluidasa, aparece la señal de advertencia en el uso de maquinas peligrosas y en la conducción, ya que producen somnolencia. La fluidasa es un mucolítico, es decir ayuda al organismo a eliminar las mucosidades y a espectorar. Cuando los mocos se quedan dentro del organismo pueden bajar a los bronquios y infectarse provocando bronquitis. Un acto reflejo es la tos, que con sus sacudidas evita en parte que los mocos bajen por la tráquea. Pero este medicamento y otros producen somnolencia como efecto secundario, por lo que hay que tener la precaución antes de tomarlos que no se va a realizar ninguna actividad peligrosa, como conducir. Por cierto, no a todas las persona les afecta de la misma manera. Hay que se toman este medicamento y caen fritos y hay gente que no tienen síntomas en absoluto.

 

Antocianinas, un pHmetro de maceta

Euphorbia Pulcherrima o Ponsetia, contiene antocianinas, que le dan ese color tan característico de la navidadEstamos a poco más de un mes para Navidad y ya empieza a llenarse los comercios, empresas y casas de esas plantas con las «flores» centrales rojas tan bonitas, aunque también las hay de color amarillo e incluso blanco. A esta planta se la conoce como Ponsetia, cuyo nombre científico es Euphorbia Pulcherrima. Otros nombres que recibe son flor de navidad o flor de pascua en referencia a que su máximo periodo vegetativo se da en esta época. Ese color rojo se debe a unas moléculas, las antocianinas, que hacen que las «hojas» cambien de color con el pH.

Es una planta originaria de México y Guatemala, donde crece en forma de arbusto hasta unos 3-5 metros de altura, perteneciente a la familia de las Euphorbiaceae. Sus vistosas brácteas (las «hojas rojas» que comúnmente se conocen como flores no son flores ni son hojas, se llaman brácteas, las hojas son verdes y las flores son muy pequeñas, están en el centro y son amarillas) son hojas modificadas que contienen antocianinas.