DidacForner

Licenciado químico y colegiado por el Il·lustre Col·legi Oficial de Químics de la Cominitat Valenciana.

Elementos superpesados, más allá del elemento 118

elementos-superpesadosHace prácticamente un año, a finales de 2015, aparecía la noticia que se habían descubierto cuatro nuevos elementos químicos (ver la entrada «4 nuevos elementos químicos, y ya son 118«). Unos meses más tarde, en junio, esos elementos ya tenían nombre (ver entrada «Los cuatro nuevos elementos ya tienen nombre«) por lo que el séptimo período de la tabla periódica ya estaba completo. El descubrimiento de estos elementos superpesados, o también llamados elementos superactínidos no deja de ser algo «sin utilidad» química, y pongo entre comillas lo de sin utilidad, pero sí tienen utilidad científica, al ser elementos con una vida media ínfima pero que nos acerca más a la hipotética isla de estabilidad que se encuentra más allá del elemento con 120 protones en el núcleo.

En esa primera entrada comenté también que por allá por 2008, un grupo de científicos liderados por el profesor Amnon Marinov, del Instituto de Física de Racah de la Universidad Hebrea de Jerusalen, habían descubierto un nuevo elemento superpesado con una masa atómica aproximada de 292, que correspondía con un núcleo de 122 protones y 170 neutrones al que llamaron eka-thorio o unbibium.

Antocianinas, un pHmetro de maceta

Euphorbia Pulcherrima o Ponsetia, contiene antocianinas, que le dan ese color tan característico de la navidadEstamos a poco más de un mes para Navidad y ya empieza a llenarse los comercios, empresas y casas de esas plantas con las «flores» centrales rojas tan bonitas, aunque también las hay de color amarillo e incluso blanco. A esta planta se la conoce como Ponsetia, cuyo nombre científico es Euphorbia Pulcherrima. Otros nombres que recibe son flor de navidad o flor de pascua en referencia a que su máximo periodo vegetativo se da en esta época. Ese color rojo se debe a unas moléculas, las antocianinas, que hacen que las «hojas» cambien de color con el pH.

Es una planta originaria de México y Guatemala, donde crece en forma de arbusto hasta unos 3-5 metros de altura, perteneciente a la familia de las Euphorbiaceae. Sus vistosas brácteas (las «hojas rojas» que comúnmente se conocen como flores no son flores ni son hojas, se llaman brácteas, las hojas son verdes y las flores son muy pequeñas, están en el centro y son amarillas) son hojas modificadas que contienen antocianinas.

Soy cafeinómano

cafeinomanoLos cafeinómanos, o como yo prefiero llamarnos cafeinainómanos (no se, me suena mejor la palabreja) somos aquellos, entre los que me incluyo, adictos a la cafeína. Y no es de extrañar que el café, en cualquiera de sus variantes (café expreso, cortado, con leche, etc..) sea la bebida más consumida del mundo (quitando al agua, por supuesto), y la segunda mercancía comercializada, tras el petróleo (se estima que 125 millones de personas en el mundo viven de su cultivo). Esta adicción se debe a la cafeína, una xantina que se encuentra en las semillas de fruto del cafeto, siendo la droga psicoactiva más consumida del mundo (120.000 toneladas anuales), y además es legal.

Burundanga, un alcaloide al alcance de la mano

drogas-bebidaHace unos días apareció en la prensa digital [1 a 6] de diversos periódicos de tirada nacional que se había detectado el primer caso de sumisión química por burundanga documentado. La burundanga  es una sustancia que pertenece al grupo de los compuestos depresores del sistema nervioso central (junto con el GHB (ácido gammahidroxibutírico), el alcohol o la ketamina, entre otros). Su dosis efectiva es de unos pocos microgramos. Pero sus efectos van un paso más allá de las drogas de violación. El efecto de aquellas se basa en una disminución del nivel de conciencia tan grande que la persona no recuerda (efecto amnesia) lo que ha sucedido bajo sus efectos (GHB por ejemplo). La burundunga además añade el efecto sobre la voluntad de las personas.

Nuevo Real Decreto 314/2016 sobre aguas de consumo humano

Real Decreto 314/2016Si la entrada de anteayer era sobre nuevas normas UNE editadas por AENOR sobre productos químicos para el tratamiento de aguas de consumo humano, hoy le toca al nuevo Real Decreto 314/2016, que sustituye al Real Decreto 140/2003. Su título completo es: «Real Decreto 314/2016, de 29 de julio, por el que se modifican el Real Decreto 140/2003, de 7 de febrero, por el que se establecen los criterios sanitarios de la calidad del agua de consumo humano, el Real Decreto 1798/2010, de 30 de diciembre, por el que se regula la explotación y comercialización de aguas minerales naturales y aguas de manantial envasadas para consumo humano, y el Real Decreto 1799/2010, de 30 de diciembre, por el que se regula el proceso de elaboración y comercialización de aguas preparadas envasadas para el consumo humano.«

Como principales en la modificación del anterior Real Decreto 140/2003 citaré que se menciona constantemente todo lo relacionado con el análisis de la radiactividad de la muestra y los radio nucleótidos que la componen y se incluye el Anexo X “Control de sustancias radiactivas en aguas de consumo humano”. También se dan características técnicas de los métodos analíticos, como el Límite de Detección o modo de estimación de la incertidumbre indicando como factor de expansión 1.96.

Texto completo del Real Decreto

 

Normas AENOR para productos en agua de consumo humano

AENORAl igual que AENOR, la Asociación Española de Normalización y Certificación hiciera en enero de 2015 (ver entrada), las pasadas semanas  del mes de septiembre aprobó seis nuevas Normas UNE relacionadas con los productos químicos utilizados para el tratamiento del agua de consumo humano. Esta vez le toca a los productos siguiente: permanganato potásico, peróxido de hidrógeno, peroxomonosulfato de potasio, clorito sódico, ácido clorhídrico y cloro. …

Cuernos en química y la historia del CrO5

Ronnie James DioRonnie James Dio es conocido por popularizar la señal de los cuernos dentro del Heavy Metal. Su abuela, que era italiana, lo usaba para protegerse del mal de ojo o malocchio. Dio comenzó a utilizar el signo poco después de unirse a la banda Black SabbathOzzy Osbourne, su antecesor en la banda, era conocido por el uso del signo de la victoria o de la paz (elevar el dedo índice y corazón en forma de V) en sus actuaciones. Dio, en un intento de contactar con los fans de la banda, y no queriendo imitar a Ozzy comenzó a utilizar el signo de que su abuela hacía siempre. El signo mas tarde se lo apropiaron los fans del Heavy Metal con el nombre de “Maloik”, derivado del malocchio (nombre italiano del «mal de ojo» que hacía su abuela).

Dejando de lado la historia del Heavy Metal, lo cierto que este símbolo, satánico para algunos, tiene que ver con la química. Según cuentan, hay una historia famosa en la Universidad de Cambridge sobre un alumno que aisló CrO5 sólido en gran cantidad. Cuando otro profesor lo estaba agitando en un tubo de ensayo el CrO5 explotó y el chico perdió los dedos corazón y anular.

Productos PIC (Prior Informed Consent)

Productos PICLa legislación Europea recoge unos productos químicos (generalmente plaguicidas y otros productos químicos industriales) que por su peligrosidad requieren una serie de trámites burocráticos para ser importados o exportados (y algunos están prohibidas su importación o exportación). Esta legislación se la conoce como Legislación PIC (de Prior Informed Consent) o CFP (de Consentimiento Fundamentado Previo) e incluye todos los productos químicos enumerados en sus anexos a los que esta legislación afecta. Los productos químicos incluidos en el Anexo I están divididos en tres grupos o partes:

  • Parte 1: Productos químicos sujetos al procedimiento de notificación de exportación.
  • Parte 2: Productos químicos que además de ser sometido a un procedimiento de notificación de exportación, están calificados también para el procedimiento de notificación PIC.
  • Parte 3: Productos químicos están sujetos al procedimiento de PIC completo bajo el Convenio de Rotterdam.

Krokodil, la droga caníbal

Krokodil, un derivado de la morfinaHace unos días aparecía en algunos medios de comunicación la detección del primer caso en España, y concretamente en Castellón, del uso de una droga sintética conocida como krokodil o «droga caníbal» [1, 2, 3, 4]. Su principio activo es la desomorfina o dihidrodesoximorfina, por lo que deducimos que es un derivado de la morfina, un opiáceo. Su nombre proviene del ruso крокодил, «krokodil«, que obviamente significa ‘cocodrilo’, y probablemente derive de uno de los intermedios, la clorocodida, que se produce en su síntesis clandestina. También es probable que su nombre derive del aspecto de la piel de los consumidores habituales de esta droga.

Lo cierto es que no es una droga nueva, ya que se conoce desde 1932, cuando fue sintetizado en Estados Unidos como un análogo a la morfina, aunque 8 o 10 veces más potente. Además se comercializó en Suiza con el nombre Permonid .

Los cuatro nuevos elementos ya tienen nombre

Cuatro nuevos elementos (fuente: http://iupac.org)
Cuatro nuevos elementos químicos (fuente: http://iupac.org)

El pasado mes de enero publiqué una entrada titulada «4 nuevos elementos químicos, y ya son 118» donde comenté que la IUPAC (International Union of Pure and Applied Chemistry o Unión Internacional de Química Pura y Aplicada en castellano) había dado la noticia del descubrimiento (habían evidencias en varios laboratorios) de la existencia de cuatro nuevos elementos químicos, completándose así el séptimo período. Entonces se les puso nombre provisional a la espera que sus descubridores les pusieran uno definitivo (los nombre provisionales fueron ununtrium (Uut) para el elemento 113, ununpentium (Uup) para el elemento 115, ununseptium (Uus) para el elemento 117 y ununoctium (Uuo) para el elemento 118).

Las directrices para la denominación de los nuevos elementos fueron revisadas en 2016 [1] y se comparten con los descubridores para que expongan sus propuestas. Los nombre has de cumplir alguna de estas directrices: