Mes: octubre 2017

Detectando a los esquivos neutrones

detección de neutronesSi le preguntas a un químico que es un neutrón, te dirá que es una partícula subatómica, un nucleón, presente en el núcleo atómico de todos los átomos excepto el hidrógeno. También te dirá que no tiene carga neta y su masa es un poco superior a la del protón (un 0,13 % mayor). Esta partícula es la que nos define los isótopos (núcleos con igual número de protones y diferente de neutrones) de los elementos químicos.  La cosa cambia un poco si le preguntas a un físico. Para él un neutrón es una partícula subatómica perteneciente al grupo de los hadrones formada por tres partículas fundamentales cargadas llamadas quarks, cuyas cargas sumadas son cero, por tanto, el neutrón es un barión neutro compuesto por dos quarks de tipo abajo, y un quark de tipo arriba [1].