Mes: febrero 2016

Vinca de madagascar, otra planta tóxica utilizada en quimioterapia

Catharanthus roseus
Catharanthus roseus

Todos (o casi todos) hemos visto alguna vez esta planta. Su nombre científico es Catharanthus Roseus, pero se le conoce como vinca de Madagascar, vincapervinca o simplemente vinca. También se la conoce como alegrías o como vicarias. Es una planta  originaria y endémica de Madagascar, que se encuentra muy cultivada por su resistencia a las condiciones secas y en deficiencia de nutrientes, aunque no soporta muy bien las heladas. Tiene hojas brillantes, flores de color rosado (aunque también pueden ser blancas o incluso rosa fuerte) en forma de estrella en la primavera y luego de manera intermitente durante el verano y el otoño.

Es una planta bastante tóxica, por lo que hay que ir con mucho cuidado sobretodo con los niños y mascotas. La vinca tiene muchos usos en medicina tradicional: las infusiones de sus pétalos se emplea para enfermedades de los ojos como nubes, conjuntivitis, carnosidades y para fortalecer la vista. El jugo o la infusión de las hojas y flores frescas se emplean contra la diabetes en muchos países del mundo y en la medicina ayurvédica (medicina tradicional originada en India).

El teflón y el colesterol

Sartén con recubrimiento de teflon

Este mes de febrero se cumplen 75 años del descubrimiento del teflón ®, o mejor dicho de la patente, ya que este compuesto tan maravilloso fue descubierto 3 años antes, en 1938. No voy a detallar como fue el proceso (hay miles de sitios donde lo explican), pero si que diré que fue descubierto de chiripa (como los anglosajones lo llaman «serendipity«). Además, hasta 1945 no tubo un uso destacable si no la mera curiosidad de ser un compuesto que no reaccionaba con nada y no lo disolvía nada. Uno de sus primeros usos fue como revestimiento en las juntas y tuberías del proyecto Manhattan por donde circulaba un compuesto tremendamente radiactivo y reactivo, el hexafluoruro de uranio.

Su nombre correcto es politetrafluoroetileno (PTFE), pero todo el mundo lo conoce con el nombre de marca Teflón ®. Y no fue hasta 1954 en que se aplico al recubrimiento de las sartenes y cacerolas por razones obvias.

La cantaridina, otro afrodisíaco natural

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Lytta vesicatoria (cortesía de Wikipedia)

Ayer fue 14 de febrero, día de San Valentín, y al igual que el año pasado  que publiqué un artículo titulado La icariina, la viagra natural, este año le toca el turno a otro «afrodisíaco» natural. Como comenté en esa entrada, llamar a un producto afrodisíaco es decir que tiene como propiedad principal el aumentar el deseo sexual, ya que la palabra afrodisíaco deriva de la diosa griega del amor, Afrodita. El compuesto en cuestión es la Cantaridina, una feromona de los coleópteros de la familia de los Meloidae de color verde dorado. Fue aislada por primera vez por el químico francés Pierre Jean Robiquet en 1812.

La Cantaridina es un compuesto inodoro e incoloro derivado de los terpenos que se encuentra en cantidad apreciable en el coleóptero Lytta vesicatoria, también conocido como cantárida o mosca española (en inglés se le conoce como Spanish Fly), insecto abundante en las costas mediterráneas.

Nitisinona, ¿Herbicida o medicamento?

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Flores del Callistemon citrinus (cortesía de wikipedia)

En este post voy a hablar de un herbicida que se utiliza para curar enfermedades en los humanos, la nitisinona. Toda esta historia comienza con un arbusto originario de nuestras antípodas, el Callistemon citrinus (del griego kallos, hermoso y stemon, estambre y del latín citrus, por su aroma a limón), también conocido como Calistemo, Árbol del cepillo o Escobillón rojo. Es un arbusto con porte de árbol pequeño de la familia de los Myrtaceae, originario de los estados de Queensland, Nueva Gales del Sur y Victoria en Australia, donde se encuentra en las cercanías de quebradas rocosas y en los pantanos próximos a la costa [1]. Actualmente se encuentra ampliamente distribuido por todo el mundo en jardines y plazas por su adaptabilidad y resistencia a la sequía y heladas.